Otro terrible hallazgo: más de 750 tumbas de niños en el territorio de una antigua escuela

Otro terrible hallazgo: más de 750 tumbas de niños en el territorio de una antigua escuela

Hace apenas un mes, se hizo un descubrimiento similar en otra institución de Canadá.

Ha pasado poco más de un mes desde la impactante noticia de que 215 niños indios fueron encontrados enterrados en los terrenos de la antigua Escuela Residencial de Kamloops, en la Columbia Británica. Los indígenas de todo Canadá comenzaron a explorar otros terrenos escolares tras el incidente, y el gobierno federal ha prometido 4,88 millones de dólares canadienses para la búsqueda.

Esta vez el hallazgo fue aún más espantoso: una tumba de 751 sin marcar en los terrenos de un antiguo internado en Saskatchewan. Fue anunciado el 24 de junio por la Federación de Pueblos Indígenas Soberanos y la Comunidad India de Cowessess. Cowesses comenzó a buscar las tumbas el 2 de junio con la ayuda del Instituto Politécnico de Saskatchewan. Utilizaron la tecnología de detección por geolocalización, que permite un margen de error del 10-15%, por lo que puede haber más o menos tumbas, pero al menos 600.

La escuela de Mariwal, donde se descubrieron los enterramientos, está situada a 160 km de Regina, la capital de Saskatchewan. Fue dirigido por la Iglesia Católica y existió desde 1898 hasta 1996. Al igual que otros internados indios, admitió a la fuerza a niños aborígenes para adaptarlos a la sociedad canadiense. En total, más de 150.000 niños pasaron por las escuelas de todo el país.

El jefe de Cowesess, Cadmus Delorme, dijo que no está seguro de que todas las tumbas pertenezcan a niños, porque hay rumores de que también hay adultos enterrados. Ahora no hay forma de saber quién está enterrado en las tumbas porque las lápidas han sido retiradas y la excavación es ilegal. Sin embargo, los pueblos indígenas piden al gobierno que investigue. Delorme dijo que los niños del suroeste de Manitoba y del sur de Saskatchewan fueron enviados en su mayoría a Mariwal.

Según los supervivientes de estos internados, los monjes maltrataban a los niños, obligándoles a adoptar la fe católica, prohibiéndoles rezar sus propias oraciones, despreciando a toda su gente y convenciéndoles de que sus padres no se salvarían porque eran paganos. Los abusos físicos, sexuales y emocionales eran generalizados en las escuelas, y los niños no recibían una atención médica adecuada.

El mismo día en que se conocieron las tumbas sin nombre de Saskatchewan, el arzobispo de Regina, Don Bolen, envió una carta a Delorme en la que se disculpaba por los "fallos y pecados" de los dirigentes y el personal de la Iglesia y prometía hacer todo lo posible para que las disculpas se tradujeran en acciones concretas. Bolen dijo que, con la ayuda de la diócesis, podrían acceder a la información para ayudar a identificar a los enterrados. La Archidiócesis de Regina ya ha aportado 70.000 dólares canadienses al Fondo de las Primeras Naciones para restaurar el cementerio de Maryvale.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, reconoció anteriormente que hubo un genocidio indígena y aprobó un Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación, un día festivo para honrar a las víctimas de los internados.

El primer ministro también reaccionó al nuevo descubrimiento, calificando los hallazgos de Maryvale y Kamloops como "un vergonzoso recordatorio del racismo, la discriminación y la injusticia sistémicos" a los que se enfrentan los indígenas. Trudeau también dijo que estaba "terriblemente entristecido" y prometió que el gobierno seguiría proporcionando fondos y recursos a las comunidades indígenas para seguir buscando.

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