Científicos canadienses buscan formas de detectar la próxima ola de la pandemia COVID-19

Científicos canadienses buscan formas de detectar la próxima ola de la pandemia COVID-19

El virus muta constantemente, pero también es imposible realizar tantas pruebas de PCR como en el pico de la enfermedad.

Durante la semana, el número de casos descendió un 26% y el número de ingresos hospitalarios un 20%. La última ola está remitiendo en todo el país, pero aún es demasiado pronto para relajarse, dicen los expertos.

A principios de diciembre de 2021, se realizaban más de 100.000 pruebas diarias; a principios de enero de 2022, eran unas 150.000. A finales de febrero, sólo se tomarán 50.000 pruebas diarias a los canadienses. A partir del lunes dejar de hacer pruebas a todos los que lleguen al país. Con tantas pruebas, es imposible saber exactamente cuántos casos de COVID-19 hay ahora en Canadá, y hay poco material para la secuenciación genómica del virus, lo que aumenta las posibilidades de no detectar una nueva cepa a tiempo.

Otro motivo de preocupación es un caso de infección humana por coronavirus procedente de un ciervo salvaje de cola blanca confirmado por científicos canadienses. Una mutación del virus 2020, muy diferente de las cepas delta y omicron, se encontró en ciervos de Ontario y en una persona que había estado en estrecho contacto con ellos.

También se han matado renos infectados con variantes del coronavirus en las provincias de Quebec, Saskatchewan y Manitoba. Anteriormente, las personas sólo se habían infectado por visones, que se crían en granjas de Dinamarca. El contagio a través de un ciervo es menos probable para la mayoría de las personas en Canadá que a través de un humano, pero aun así es mejor ser precavido, ya que se han dado casos de entrada de ciervos en las casas de las ciudades canadienses deer.

Canadá está estableciendo dos sistemas de alerta temprana para la nueva ola y las nuevas cepas de COVID-19:

  • Refuerzo de la vigilancia nacional de las aguas residuales;

  • establecimiento de un programa nacional de pruebas PCR mediante muestreo aleatorio.

Ya se han realizado pruebas con aguas residuales en diferentes provincias de Canadá. Dado que el coronavirus puede detectarse en cualquier excremento de los infectados, estas pruebas reflejan el nivel global del virus que circula en una zona concreta y el número y la prevalencia de sus mutaciones.

Sin embargo, el análisis de una sola muestra de agua proporciona datos para un área de 100 000 personas y no cuesta más que una sola prueba de PCR. Aunque Canadá no ha sido tacaño con la investigación sobre el coronavirus ni con las ayudas públicas desde que comenzó la pandemia, el dinero que se gasta ahora en las pruebas de PCR podría tener un mejor uso.

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