¿Confían los canadienses en su policía?

¿Confían los canadienses en su policía?

Las encuestas muestran que algunos residentes siguen siendo discriminados.

A la luz de los últimos acontecimientos, con personas asesinadas en tiroteos en el centro de la ciudad y bancos robados a punta de pistola, los canadienses se preguntan si la policía está haciendo bien su trabajo.

Canadá es un país tranquilo y seguro donde se valora el trabajo de todos. Los policías son respetados y escuchados.

Sin embargo, el 16 de febrero de 2022, Statistics Canada publicó un impactante informe que mostraba que uno de cada cinco negros en Canadá no confía en la policía.

Y aunque más de la mitad de la población en su conjunto confía en la policía, las proporciones varían considerablemente entre los grupos etnoculturales. Según la Encuesta de Identidad Social 2020, siete de cada diez (70%) minorías invisibles no indígenas de 15 años o más confiaban en la policía, frente a la mitad de los negros (54%). Y a principios de 2022, las cifras habían descendido considerablemente.

Echemos un vistazo a lo que ocurre en el sistema policial canadiense, miremos las estadísticas y veamos si estas bajas cifras son tan sorprendentes.

El departamento de policía de Canadá

1. Trabajo

Las actividades de los policías canadienses están destinadas a mantener el orden y la aplicación de la ley, garantizar la seguridad pública y hacer frente a las emergencias. Protegen a los ciudadanos, investigan los delitos y trabajan para prevenirlos. No es fácil ingresar, el proceso de selección es riguroso y los requisitos son estrictos.

Para trabajar para la policía en Canadá hay que cumplir muchas condiciones:

  • ser ciudadano o residente canadiense;
  • tienen una educación secundaria, pero necesitan una licenciatura en criminología para poder acceder a altos cargos;
  • ser mayor de 19 años (18 en algunas provincias);
  • dominar el inglés y/o el francés;
  • no tienen antecedentes penales;
  • cumplir con las normas de vista y oído;
  • cumplir con las normas de aptitud física;
  • tener buena salud y salud mental.

El candidato debe superar una serie de controles y pruebas antes de ser contratado:

  • un examen escrito;
  • una prueba de aptitud física;
  • prueba psicológica;
  • exámenes médicos;
  • prueba de polígrafo;
  • investigación biográfica.

Aunque el candidato supere todas las pruebas, la oferta de trabajo no está garantizada, ya que depende en gran medida de la finalización de la formación en la Academia de Policía. La duración de la formación depende del futuro trabajo: por ejemplo, la Real Policía Montada dedica 26 semanas de formación y la de Vancouver 44.

Cada provincia añade una serie de requisitos propios a la lista general de requisitos. Por ejemplo:

  • El Departamento de Policía de Vancouver exige un certificado de primeros auxilios, un determinado permiso de conducir y un buen historial de conducción, así como formación en 30 disciplinas adicionales, además de la educación básica; el Departamento de Policía de Vancouver también da prioridad a los candidatos con titulación, bilingüismo y experiencia como voluntarios;
  • El Servicio de Policía de Calgary exige a los residentes haber vivido en Canadá durante 3 años, un permiso de conducir de clase 5 con un número mínimo de puntos de penalización, una certificación válida en primeros auxilios y RCP.

Los requisitos más serios son para la Real Policía Montada de Canadá (RCMP):

  • Los residentes deben haber vivido en Canadá durante al menos 10 años;
  • tener un permiso de conducir sin restricciones;
  • la oportunidad de pasar 26 semanas en la academia de la RCMP en Saskatchewan;
  • estar preparado para trasladarse a cualquier lugar de Canadá;
  • no tener tatuajes que representen o inciten al odio, al acoso o a la discriminación.

Los salarios también varían: Calgary tiene un salario anual inicial de unos 66.000 dólares canadienses, Toronto ofrece unos 63.500 dólares canadienses y los federales, la RCMP, ofrecen 53.000 dólares canadienses. Esta cifra está muy por encima del salario medio canadiense, y hay que tener en cuenta que el salario aumenta de forma constante durante los tres primeros años, hasta alcanzar los 80-90.000 dólares canadienses.

Pero una formación seria, innumerables reglamentos y estatutos son irrelevantes si el público desconfía de los agentes llamados a protegerlos. La percepción que los ciudadanos tienen de la policía es un importante indicador de la eficacia del sistema y puede contribuir a configurar la práctica policial y las políticas públicas.

Agentes de policía canadienses

2. Confíe en

La confianza en la policía se evalúa principalmente sobre la base de tres indicadores: fiabilidad, legitimidad y voluntad de cooperación. En 2019, el Centro Canadiense de Estadística llevó a cabo un estudio sobre la percepción pública de la policía en las provincias. Entre otras cosas, se identificaron tendencias interesantes:

  • El 41% de los encuestados afirma tener mucha confianza en la policía;
  • Los habitantes de las megaciudades confían menos en la policía que los de las zonas rurales;
  • Sólo el 30% de la población indígena expresó su confianza;
  • Las personas de mayor edad eran más propensas a declarar una mayor confianza en la policía en comparación con los jóvenes de 15 a 24 años;
  • Los canadienses con discapacidades son menos propensos a declarar un alto nivel de confianza en la policía.

En 2019, nueve de cada 10 canadienses que viven en las provincias dijeron que confían mucho o algo en la policía (90%). Más de cuatro de cada diez (41%) dicen que confían mucho en la policía y casi la mitad (49%) dicen que confían algo en ella. Menos de uno de cada diez (7%) dijo que no confiaba mucho en la policía. Una pequeña minoría (2%) de los canadienses dijo no confiar en absoluto en la policía.

Sin embargo, el grado de confianza de los canadienses varía según la provincia: En Terranova y Labrador (49%), Isla del Príncipe Eduardo (59%), Nuevo Brunswick (45%) y Saskatchewan (46%), la proporción de residentes que declaran tener una gran confianza en la policía es mayor en comparación con la media canadiense; por el contrario, en Manitoba es inferior a la media nacional.

Se comprobó que la confianza en la policía es alta en las grandes ciudades, pero cuando se trata del indicador "muy confiable" la diferencia es significativa: Trois-Rivières (56%), Moncton (53%), Regina (50%) frente a Winnipeg (31%) y Toronto (37%).

Statistics Canada atribuye la diferencia de actitudes en parte a la composición demográfica de las zonas: la Isla del Príncipe Eduardo, por ejemplo, tiene una mayor proporción de personas mayores que la media canadiense, Winnipeg tiene una enorme aglomeración indígena, mientras que Toronto tiene casi la mitad de su población de varios grupos étnicos minoritarios.

Pueblos indígenas

3. pueblos negros e indígenas

Según la Encuesta Social General (GSS) de 2020 sobre identidad social, uno de cada cinco negros (21%) e indígenas (22%) confía poco o nada en la policía.

Según los datos de la GSS 2019 sobre la seguridad de los canadienses, los negros y los indígenas son más propensos a calificar mal la actuación policial. Aproximadamente uno de cada tres negros (30%) e indígenas (32%) dijeron que la policía tenía un mal desempeño en al menos un indicador de su trabajo.

En comparación con la población general, las personas negras e indígenas se mostraron especialmente negativas con respecto a la capacidad de la policía para tratar a las personas de forma justa, estar disponibles para el diálogo y ser fáciles de hablar.

La Carta Canadiense de Derechos y Libertades establece que todas las personas en Canadá son iguales ante la ley y, en virtud de ella, todos deben recibir la misma protección y los beneficios de la ley sin discriminación. Sin embargo, los miembros de las minorías nacionales siguen denunciando violaciones de sus derechos y experiencias negativas con la policía. La discriminación en el sistema de justicia penal ha sido objeto de debate nacional e internacional durante muchas décadas.

La confianza en la justicia entre las Primeras Naciones se ve socavada por los crímenes de odio, las detenciones ilegales e incluso los asesinatos por parte de los agentes de policía.

Hace casi ocho años, un residente nativo de Regina fue detenido innecesariamente por la fuerza. Simon Ash-Mokasin, la víctima, dijo que los agentes estaban buscando a un sospechoso de robo y, aunque no se ajustaba a la descripción, lo detuvieron de todos modos. Estaba muy asustado:

"Me detuvieron bajo falsos pretextos. Mi corazón latía con fuerza, no entendía lo que estaba pasando porque nunca me había sucedido".

El Servicio de Policía de Regina no se disculpó formalmente con él hasta cuatro años después de que presentara una queja sobre derechos humanos. Todo esto ocurrió en 2014, pero a día de hoy dice que no siente ninguna confianza en los agentes de policía.

Tiro Mtembu, de Heritage Helpers, afirma que las raíces de esta actitud hacia la policía se remontan a la historia:

"Los primeros servicios policiales fueron las redadas a los esclavos fugitivos. Las comunidades indígenas saben que los primeros en robar y llevar a nuestros hijos a un internado fueron los policías. Esto forma parte de nuestra historia colonial".

Subraya que el problema está en el sistema y que las comunidades indígenas necesitan tiempo para sanar, no violencia.

Se han realizado otras encuestas sobre los canadienses negros. La empresa canadiense de relaciones públicas Proof Strategies creó por primera vez una muestra específica de canadienses negros como parte de su índice anual CanTrust, que mide no sólo la fe de la comunidad en las instituciones políticas y policiales, sino también en las marcas comerciales. También se encuestó a más de 1.000 canadienses que no eran negros.

Se descubrió que la confianza en la policía entre los negros encuestados estaba por debajo de la media nacional. Aproximadamente cuatro de cada diez canadienses de raza negra dijeron que confiaban en las fuerzas del orden, en comparación con aproximadamente cinco de cada diez canadienses en general.

Otra sección del informe afirma que los canadienses negros entrevistados declararon haber experimentado o sido testigos de racismo. Esta cifra era mucho mayor entre los nacidos en Canadá. Además, más del 85% dijo que las empresas y los gobiernos tienen la responsabilidad de combatir el racismo en la sociedad, pero sólo el 41% dijo que veía algún cambio positivo.

El accidente del 25 de mayo de 2020 en Minneapolis (EE.UU.), en el que murió el sospechoso negro George Floyd durante una detención, tuvo un gran impacto en el índice de confianza. Tras ello, se produjo una oleada de protestas contra el racismo en Canadá y el índice de confianza de la policía cayó 11 puntos.

En junio de 2022, se publicaron datos que mostraban que los miembros de las minorías raciales tenían entre 1,2 y 1,6 veces más probabilidades de sufrir violencia al interactuar con la policía de Toronto en 2020, y que los residentes negros desarmados eran objetivo de los agentes con más frecuencia que los residentes blancos.

Tras la publicación de una revisión de más de 900 incidentes violentos en los que se vio implicada la policía de Toronto, el jefe de la policía de Toronto, James Ramer, emitió una disculpa pública e intentó asegurar a los miembros de las minorías raciales y étnicas que los apoyaba:

"Quiero que nuestras comunidades sepan que estoy escuchando".

La policía canadiense tiene mucho trabajo por hacer: el racismo sistémico sigue existiendo, por lo que se están desarrollando diversas medidas, principalmente para hacer frente al uso desproporcionado de la fuerza. Uno de los componentes de la confianza en la policía es la contención de la fuerza, por lo que está previsto impartir una nueva formación sobre equidad e inclusión para los reclutas, poniendo a prueba el plan de estudios ya existente y el procedimiento actual de uso de la fuerza.

Se informa de que la formación sobre prejuicios raciales y discriminación, así como la divulgación del uso de la fuerza, se llevará a cabo de forma continua.

A pesar de la amplitud de los planes y las medidas que la policía pretende adoptar para aumentar la credibilidad de su trabajo, los miembros de la comunidad negra de Canadá siguen reaccionando negativamente. Sam Tackle, profesor asociado de sociología en la Universidad Metropolitana de Toronto y miembro de Acción contra la Pobreza, dice que duda del valor de las disculpas de la policía y las califica de relaciones públicas políticas.

Cree que el gobierno debería exigir mucho más cuando se trata de rendir cuentas, porque son los residentes los que sufren en primer lugar:

"Nos preguntamos: "¿Sobreviviré a esta interacción?"

La discriminación racial es un fenómeno que ha acompañado a la humanidad durante siglos y que también ha impregnado los servicios públicos. Y sólo a través de la interacción competente y constante del gobierno, los empleados y los residentes se puede lograr la igualdad necesaria para la sociedad civil.

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