Los pueblos indígenas del norte de Alberta demandan a la provincia

Los pueblos indígenas del norte de Alberta demandan a la provincia

Tomaron el ejemplo de la Primera Nación de la Columbia Británica.

Una nación indígena del norte de Alberta ha presentado lo que, según los expertos, es la primera demanda de la provincia, denunciando que los efectos acumulativos de la industria, la agricultura y los asentamientos son tan generalizados que violan los derechos del grupo. La Primera Nación de Duncan, situada al suroeste de Pease River, una localidad situada a unos 500 kilómetros al norte de Edmonton, afirma que la provincia ha permitido tantas actividades y ha vendido tantas tierras de la corona que los miembros del grupo no pueden disfrutar plenamente de un modo de vida garantizado por la Constitución.

El pliego de cargos dice: "Alberta sigue una pauta de comportamiento que limita significativamente el derecho (de la nación) a cazar, pescar y utilizar trampas como parte de su modo de vida.

Se menciona que "se han destruido hábitats, se han degradado tierras y aguas, se han introducido sustancias que suscitan legítimas preocupaciones de contaminación, y se han utilizado tierras y contaminación para usos incompatibles con el ejercicio continuo y significativo de los derechos (de la nación) del tratado".

Alberta, por su parte, exige la evaluación de los efectos acumulativos en los estudios de impacto ambiental. Sin embargo, los representantes indígenas llevan mucho tiempo afirmando que estas evaluaciones son superficiales y de poca importancia. Dicen que Alberta ha permitido continuamente el desarrollo y la colonización de las tierras de los grupos, aprobando un proyecto tras otro sin pensar demasiado en cómo se suman todas estas acciones.

Además, se denuncia que no se ha escuchado a los representantes de las Primeras Naciones. Jeff Langlois, abogado de la Primera Nación, dice que el grupo ha participado en todas las audiencias de regulación que han afectado a sus vidas, pero sin éxito, y que la acción legal es la única opción que les queda.

En mayo, el grupo envió una carta al Primer Ministro Jason Kenney en la que enumeraba sus preocupaciones:

"Nos hemos encontrado en repetidas ocasiones con la espantosa indiferencia de Alberta ante los problemas que tienen nuestros afiliados para ejercer sus derechos".

Sean Sutherland, abogado de Calgary especializado en derecho medioambiental e indígena, informa de que los de Duncan están utilizando en su retórica los mismos conceptos y argumentos que utilizó con éxito el año pasado la Primera Nación de la Columbia Británica. A raíz de una sentencia del Tribunal Supremo de la Columbia Británica, las solicitudes de permisos para el proyecto se han suspendido en gran medida desde el verano pasado. El tribunal prohibió a la provincia autorizar nuevas actividades que violen los derechos de los indígenas en virtud de los tratados y fijó un plazo de seis meses para que las partes elaboren los cambios necesarios.

Un abogado dice que este precedente no asegura que los indígenas de Alberta ganen. Tendrán que aportar pruebas irrefutables para demostrar su caso, e incluso eso podría llevar años.

Los habitantes de Duncan son los primeros de la provincia en llevar estos argumentos a los tribunales, pero no son en absoluto los primeros en preocuparse por la constante reducción del territorio tradicional con permisos para una urbanización tras otra.

Alberta aún no ha solicitado la protección.

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