Mystic Canada

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¡Leer al anochecer!

El otoño es la época de las hojas doradas, la cosecha de calabazas y, por supuesto, del misterio y la incógnita. El 31 de octubre se celebra Halloween, una fiesta que últimamente se ha popularizado en todo el mundo, donde es costumbre decorar la casa con símbolos místicos y disfrazarse de todo tipo de espíritus malignos.

Y como en Canadá es habitual prepararse con antelación (¡los adornos para la casa y los trajes ya están a la venta en los centros comerciales!), aquí tienes 13 historias de fantasmas canadienses que te pondrán la piel de gallina.

1. El fantasma del río Mackenzie

Una de las historias de fantasmas más antiguas de Canadá, que se remonta a la década de 1850 y que fue ampliamente conocida en Europa. August Richard Pearce era un comerciante de pieles y administrador postal de Hudson's Bay en Fort McPherson (Territorios del Noroeste). Cuando murió repentinamente a la edad de 33 años, un hombre llamado Roderick McFarlane transportó su cuerpo en un trineo tirado por perros a cientos de kilómetros al sur, hasta Fort Simpson.

Cuando los animales salvajes amenazaban el trineo, los perros lo rodeaban y ladraban frenéticamente para proteger el cuerpo. En el camino, se oyó una voz que salía del ataúd, ordenando a los perros que siguieran corriendo.

Más tarde, McFarlane y su acompañante informaron de que, mientras intentaban dormir, sintieron la presencia repentina de un fantasma y se sintieron tan aterrorizados que no podían hablar.

2. Los fantasmas del Ayuntamiento de Calgary

En más de una ocasión se ha informado de extraños sucesos entre los muros del Ayuntamiento histórico de Calgary. Los lugareños son conscientes de que los fantasmas de un hombre y una mujer se pasean a veces por el viejo edificio.

Se cree que el hombre fue un recluso que murió bajo custodia policial hace más de un siglo en las celdas del sótano del edificio. El bloque penitenciario del sótano se utilizó de 1911 a 1914, periodo durante el cual murieron dos hombres bajo custodia. La credibilidad de estos incidentes ha sido reconocida en Alberta.

El fantasma de una mujer ha sido visto en la antigua escalera del ayuntamiento. Se desconoce su identidad, pero se dice que podría ser una presa o la esposa de un concejal.

3. El gran misterio de Amherst

A veces los fantasmas toman posesión de las personas y no de las casas. El gran misterio de Amherst de finales de la década de 1870 describe los sucesos ocurridos en una casa de campo que se encontraba en Amherst, Nueva Escocia, en la esquina de las calles Princess y Church, donde la joven Esther Cox, enferma y con el corazón roto, fue atormentada por un poltergeist.

El horrible e inexplicable abuso de Esther, de 18 años, era un misterio bien documentado. Una fuerza maligna e invisible se apoderó de la niña en la casa de su familia durante un año. En el dormitorio que compartía con su hermana, aparecía un ruido extraño debajo de la cama. Entonces, el cuerpo de Esther empezaba a crisparse, a doler y a hincharse. Caía en trance y decía cosas que luego no podía recordar. La ropa de cama salía volando hacia el suelo y se oía un extraño ruido de traqueteo por toda la casa.

Un día, se oyó un ruido de arañazos detrás de la cama. Cuando los presentes investigaron, encontraron un mensaje grabado en la pared: "Esther Cox, eres mía hasta el final".

Los testigos de la actividad paranormal no eran sólo familiares, sino también vecinos, científicos, clérigos, médicos y la policía. Se cree que la niña está atormentada por un poltergeist o una fuerza aún más siniestra.

Afortunadamente, los espíritus malignos disminuyeron y finalmente dejaron de aparecer después de que Esther se casara y se mudara a Nueva Inglaterra.

4. La amante de la mansión de Christie

El Sr. Christie llegó a Toronto por primera vez en 1848. Entonces era sólo un adolescente, pero ya había pasado varios años como aprendiz de panadero en su Escocia natal. Cuando llegó a Canadá, consiguió un trabajo en una panadería de Yonge, cerca de Davisville. Pasaba las noches horneando pan y por las mañanas empujando una carretilla de mano hasta el cercano pueblo de Yorkville, que entonces aún pertenecía al municipio, para vender sus productos. Los negocios fueron bien. Unos años más tarde se convirtió en propietario de su propia empresa. Cuando murió de cáncer en junio de 1900, William Mellis Christie era uno de los empresarios más famosos de Canadá

Su mansión se encontraba en uno de los lugares más prestigiosos de Toronto: frente a Queen's Park, en la esquina de Wellesley. Allí murió, y su hijo Robert lo heredó todo: el dinero, el negocio y la mansión.

Ese fue el final de la feliz historia de la casa de Christie.

Robert tenía una amante. Y todo el tiempo que vivió en la mansión con su familia, ¡ella también estuvo allí! La escondió en una habitación secreta detrás de los paneles de madera de la biblioteca y la llamó "habitación 29". Todo estaba dispuesto para que la mujer permaneciera allí: había muebles, un lavabo y una bañera, y un mayordomo traía la comida.

Con el tiempo, Robert empezó a perder el interés por su señora, y ella siguió sentada sola en la habitación, escuchando cada susurro. Incapaz de soportar este tormento, la mujer se colgó de las vigas con una sábana.

Robert retiró en secreto su cuerpo al amparo de la oscuridad y lo enterró en algún lugar de los terrenos de Kings Park. Algunos dicen que la culpa lo volvió loco: los negocios se resintieron, se vio obligado a vender la mansión a la universidad y pronto siguió a su padre a la tumba.

La mansión de Christie es ahora uno de los edificios del Regis College. Se dice que todavía se puede encontrar el fantasma de esa mujer allí. Antes, si un hombre entraba en la habitación 29 por la noche, la puerta se cerraba de golpe y no se abría hasta la mañana. Ahora esa habitación ha desaparecido: se ha convertido en una cocina, no oculta tras una entrada secreta.

La identidad de la amante de Robert Christie no se ha establecido y su cuerpo nunca se ha encontrado.

5. La novia fantasma de Banff Springs

Novia de Banff Springs

El legendario hotel Fairmont Banff Springs de Albert guarda muchos secretos, pero el más intrigante es la trágica historia que se desarrolló justo en el vestíbulo del edificio. En los años 30, una joven novia bajaba la alta escalera de mármol del hotel que conducía al salón de recepciones. Tropezó y cayó hasta morir. Se dice que la razón de su caída fue que su vestido alcanzó las velas que iluminaban la escalera y se incendió.

Poco después de este trágico incidente, se documentó que los huéspedes del hotel que nunca habían oído la historia de la "novia fantasma" afirmaron haber visto a una mujer con un vestido de novia blanco bajar las escaleras y desaparecer en el aire. Otros informaron de que habían visto a una mujer con un vestido en llamas de pie en las escaleras y que luego se disolvió bruscamente, dejando una ligera escarcha a su paso. También se rumoreaba que la novia aparecía por la noche en el salón de baile y bailaba allí sola.

Desgraciadamente (o afortunadamente), no ha habido avistamientos recientes del fantasma, pero eso no significa que la novia no vaya a reaparecer.

6. El barco fantasma de Northumberland

El estrecho de Northumberland separa la isla del Príncipe Eduardo del continente. Y si, en una noche de niebla, se encuentra en su orilla y ve un barco de tres mástiles envuelto en llamas que desaparece un instante después, está de enhorabuena: se trata del barco fantasma más famoso de Canadá.

Llega en todas las épocas del año, pero es más frecuente verla en primavera y otoño. La mayoría de los avistamientos se producen por la noche, al acercarse el crepúsculo o una hora antes del amanecer. Su aparición solía anunciar la proximidad de una tormenta.

El barco fantasma se menciona en la prensa desde hace más de un siglo: las historias sobre él aparecen en el libro Parade of Stories de Roland H. Sherwood de 1948, un libro sobre leyendas marítimas, en el que afirma que el barco se ha visto durante más de doscientos años. También se puede encontrar una descripción bastante extensa en el libro de viajes On the Island de Helen Champion, publicado en 1939. Gracias a estos libros, el barco fantasma ganó popularidad y empezó a ser mencionado regularmente en los periódicos a partir de 1939.

Todavía hoy se puede ver, ya que los residentes siguen compartiendo rumores sobre la aparición de la ardiente nave. Si está cerca del estrecho, ¡no pierda la oportunidad de conocerlo!

7. El misterio del asentamiento de Baldun

Asentamiento de Baldun

Esta es otra historia de fantasmas canadiense que tiene cientos de años y ocupa un lugar especial en la historia del país.

El asentamiento de Baldun se formó entre Wallaceburg y Chatham, en el suroeste de Ontario, a principios del siglo XIX, y estaba formado por inmigrantes escoceses. Por desgracia, la comunidad se asentó en una zona pantanosa y la malaria acabó con muchos de los primeros habitantes. Otros se desesperaron por las malas condiciones de cultivo y se marcharon. Pero John Macdonald se quedó con su mujer y su joven familia para intentar triunfar.

Poco después, empezaron a ocurrir cosas espeluznantes. Las mujeres estaban trabajando en el granero cuando tres postes del tejado cayeron inexplicablemente al suelo, casi golpeándolas. Acostados en sus camas, la familia escuchó repetidamente a alguien caminando por la casa. La cuna del bebé se balanceó violentamente, y ni siquiera los esfuerzos de los tres hombres pudieron detenerla.

Las piedras volaban a menudo a través de las ventanas, como demuestran los numerosos visitantes de la casa. La familia marcó las piedras y las arrojó al río, pero unos minutos después las mismas piedras volvieron a atravesar el cristal. Desesperado, Macdonald tapió las ventanas, pero las piedras atravesaron las tablas. Los incendios estallaron sin explicación, a veces hasta 12 a la vez.

Estaba claro que alguien o algo quería que la familia se fuera. Así que se mudaron a la casa de un pariente que estaba cerca, pero los fantasmas también los persiguieron allí.

Al difundirse la noticia de los extraños sucesos, la gente empezó a acudir a la casa para comprobar los rumores en persona. Algunos testigos presenciales quedaron tan asombrados que dieron testimonios que han llegado hasta nuestros días.

En 1830, los incidentes cesaron: se dice que el cabeza de familia realizó un ritual que ayudó a exorcizar los espíritus.

Años después, la gente acudía a ver la casa encantada y pronto el Misterio de Baldun se convirtió en una de las historias de fantasmas más famosas de Ontario, dejando al pequeño asentamiento escocés un legado duradero.

8. La Dama Gris de la Ciudadela

La historia, llena de romance y drama, tuvo lugar el 14 de noviembre de 1900. La señorita Cassie Allan, una joven, estaba comprometida con un soldado de la Ciudadela. El día de su boda, Cassie esperó en el altar a su novio, pero éste nunca apareció. El conductor del carruaje se dirigió a la Ciudadela para recoger al novio, sólo para escuchar del guardia que el futuro esposo se había disparado, no habiendo encontrado otra forma de ocultar su pasado. El chófer fue a la iglesia a darle la noticia a la novia, que se negó a creerle y tuvo una terrible rabieta. Se desconoce lo que le ocurrió después, lo que está claro es que nunca fue capaz de aceptar la verdad y sigue buscándolo en los terrenos de la Ciudadela.

Según los guardias de seguridad, la Dama Gris, con olor a rosas y vestida con un traje del siglo XIX, se pasea por el suelo del Museo del Ejército de la Ciudadela, en Halifax (Nueva Escocia), y todavía puede verse en la actualidad. A mediados de los años 80, un guardia vio a una mujer con un vestido gris anticuado en una ventana del tercer piso. Otro guardia, que se encontraba en el balcón del segundo piso, declaró haber visto "a una mujer con un vestido blanco largo en la veranda pasar por debajo, doblar la esquina del edificio y desaparecer".

Pero estos encuentros fugaces no se comparan con la historia que cuenta Hal Thompson, un oficial que trabaja con los visitantes del complejo de defensa de Halifax:

"La observación más llamativa de la Dama Gris le ocurrió a un empleado que se sentaba en una silla en un extremo del edificio y saludaba a los visitantes cuando entraban. Un día entró una mujer con un vestido blanco y, al confundirla con una turista, el hombre se levantó para saludarla. Sin embargo, cuando levantó la vista, ella ya no estaba. Después de eso, vio a la mujer varias veces más, siempre con el mismo vestido blanco y desapareciendo antes de que tuviera la oportunidad de hablar con ella".

La historia de la Dama Gris es muy popular y su imagen está plasmada en una serie de sellos emitidos por Canada Post.

9. Los espíritus del Hospital de San Pablo en Saskatoon

Hospital

Los pacientes y visitantes del Hospital St Paul de Saskatoon, Saskatchewan tienen muchas posibilidades de encontrarse con un fantasma. Más de un fantasma recorre los pasillos del viejo hospital. Tanto el personal como los pacientes han informado de fenómenos paranormales como puertas que se abren y cierran espontáneamente, pasos fuertes y susurros. Los pacientes informaron de que oían correr y reír a los niños por la noche cuando el personal decía que no había niños en el edificio. El quirófano abandonado de la primera planta es especialmente inquietante. Y se dice que el espíritu de una monja que trabajó en el hospital hace décadas se pasea por los pasillos del sótano.

10. El espíritu del artista

Tom Thomson era un miembro no oficial del famoso colectivo artístico canadiense conocido como el Grupo de los Siete. En 1917, mientras practicaba piragüismo en Algonquin (Ontario), Thomson se ahogó trágicamente, aunque nadie sabe exactamente cómo ocurrió. Ocho días después de su muerte, se le encontró flotando boca abajo, enredado en un hilo de pescar, cerca de un punto en la esquina noreste del lago. A falta de un ataúd, los lugareños mandaron traerlo desde la ciudad; como no había ningún lugar donde guardar el cuerpo, simplemente lo dejaron en el agua y lo ataron al embarcadero para otro día.

Hay muchas teorías sobre su muerte, y todas llegan a un punto muerto. Thomson murió unos días antes de cumplir 40 años, gozaba de buena salud y estaba empezando a ganar popularidad como artista. Las conclusiones del forense de la época, que no realizó la autopsia pero dictaminó que se trataba de un accidente y un ahogamiento, fueron refutadas posteriormente. A día de hoy, se desconoce la verdadera causa de la muerte.

Thomson fue enterrado el 17 de julio, fecha en la que cada año se puede ver su fantasma flotando en una canoa. Los canadienses lo buscan y les encanta visitar el lago, lo que aprovechan los negocios locales. El fantasma de Thomson es la mejor publicidad del lugar.

11. Hospital Psiquiátrico de Saskatchewan

Parece que Saskatchewan tiene las instalaciones de tratamiento más interesantes de Saskatchewan. Aquí hay una historia sobre otra. La pequeña ciudad de Weyburn solía albergar uno de los mayores hospitales psiquiátricos de Canadá. Se cerró, y después de la década de 1960 se utilizó como residencia de ancianos, y luego, a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, como oficinas para los empleados de la región de Heath. Las aterradoras historias sobre ella son probablemente conocidas por todos en la ciudad.

Las personas que tienen la suerte de haber estado allí dicen que nunca han estado solas. Un internauta escribió:

"Juro que era uno de los lugares más embrujados de Canadá. Los grifos se abrían solos, las ventanas se cerraban de golpe delante de ti. Se podía oír cómo se arrastraban las mesas por el suelo. Pregunte a cualquiera que haya vivido en Weyburn, seguro que tiene una historia".

El edificio ha sido demolido y se han construido nuevas casas en el antiguo emplazamiento. Algunos propietarios de las nuevas casas afirman oír cómo se arrastran las mesas por sus pisos en lugares donde no hay nadie.

12. Mujer de negro de Vancouver

Gastown es uno de los barrios más antiguos de Vancouver y el más embrujado. La antigua Fábrica de Espaguetis, por ejemplo, es perseguida por hasta cuatro fantasmas, el Hotel Europa es perseguido por al menos dos, y el fantasma del chef suele rondar el famoso pub Lanternman. La estación Waterfront, construida en 1915, está embrujada por fantasmas y los lugareños dicen que en el lugar se ha visto a una niña bailando al son de la música antigua y a una anciana brillando y asustando a los guardias por la noche.

Pero uno de los favoritos de los visitantes de la zona es la prisión de Gaoler's Mews. Detrás del edificio hay un patio empedrado en el que se encontraba el patíbulo del ahorcado. Más de 40 personas fueron ejecutadas públicamente allí a mediados del siglo XIX.

El popular pub Irish Heather estuvo situado en Gaoler's Mews durante algunos años, y ahora alberga el restaurante L'Abbatoir. El lugar cuenta con al menos 3 embrujos que los simples mortales han encontrado.

Uno de ellos es una mujer vestida de negro. De vez en cuando se la puede ver detrás del restaurante, deslizándose por el pasillo empedrado desde el patíbulo del ahorcado. Manteniendo las manos en el estómago, camina hacia el sur hasta el final del pasaje, donde flota a través de una puerta de hierro forjado que conduce al Callejón de la Sangre. Más allá de la puerta desaparece. Algunos sugieren que es el espíritu de la viuda del hombre ahorcado en el patio, y que llorará su amor perdido para siempre.

Una noche, en el Irish Heaser, un contratista estaba reparando él solo el baño de hombres de la planta baja. Dejó sus herramientas en el pasillo del fondo del pub, junto a la puerta del baño. Pero cuando fue a buscar las herramientas que necesitaba, todas las herramientas habían desaparecido. Miró a su alrededor y acabó encontrándolos apilados junto a la entrada principal.

El personal de la cocina dijo que cuando se quedó solo en el pub, escuchó repetidamente la voz de una mujer que le llamaba. Por supuesto, no había nadie alrededor.

Una chica que trabaja como guía en la zona de Gastown contó su historia:

"Durante aproximadamente un tercio de las visitas que hago, en cuanto entramos en un callejón, una de las mujeres del grupo se agarra el estómago o empieza a vomitar. También he visto una sombra negra que parece el dobladillo de una falda flotando desde la esquina a la que nos dirigimos".

13. Faro de Gibraltar Point

Faro

Es difícil imaginar Canadá sin la historia de los fantasmas del faro. Gibraltar Point es el faro más antiguo de los Grandes Lagos y el segundo más antiguo de Canadá. Se construyó en 1808 y guió a los barcos hacia el puerto de Toronto desde lo que entonces era una península de arena hasta que se desmanteló en 1958.

Han pasado 207 años desde que el farero J.P. Rademuller desapareció de su puesto, pero el paradero de sus restos sigue siendo un misterio.

Cuenta la leyenda que en una fría noche de 1815, al día siguiente de la Nochevieja, Rademüller, alemán de nacimiento, que al parecer fabricaba su propia cerveza para venderla, fue asesinado por soldados deseosos de emborracharse gratis.

Se sugiere que, queriendo ocultar las pruebas, arrojaron el cuerpo del cuidador fuera del faro. Otra versión es que su cuerpo fue desmembrado y enterrado en diferentes lugares. Nunca se encontró.

El incidente se publicó en el número de 1815 de la Gaceta de York, y aunque varios soldados fueron acusados del crimen, ninguno fue llevado a juicio.

Desde entonces, la silueta del cuidador se desliza por la arena a la luz de la luna, las luces empiezan a parpadear en las ventanas y aparecen manchas de sangre en las escaleras.

...Estas no son todas las historias que los canadienses tienen que contar. Como todo país con una rica historia, está lleno de misterios y enigmas. Lo crea o no, depende de cada uno, pero en lugar de adivinar, es mejor venir a verlo por sí mismo, preparar un mapa, conducir por los alrededores y preguntar a los lugareños.

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