Evaluar las posibilidades

¿Por qué es mejor estudiar en Canadá que en Estados Unidos?

¿Por qué es mejor estudiar en Canadá que en Estados Unidos?

Mucha gente que quiere estudiar en el extranjero elige EE.UU. Pero, ¿y si Canadá es una opción mejor?

Mucha gente quiere formarse en el extranjero, y hay razones para ello. Por ejemplo, la mayor calidad de la enseñanza, que la educación sea valorada en todo el mundo, y algunos más lo ven como una forma de permanecer en el país en el futuro. Una opción muy popular es matricularse en Estados Unidos. No cabe duda de que en Estados Unidos la educación es excelente y hay muchas perspectivas profesionales. Pero te daré algunas razones por las que es mejor elegir Canadá.

Nivel de estudios

Empezaré por la calidad de la educación. No mentiré y diré que es mejor en Canadá. Pero en la clasificación mundial de la educación, según el popular portal U.S. News, Estados Unidos ocupa el primer lugar, mientras que Canadá está en el cuarto. La diferencia no es significativa en absoluto. Canadá figura regularmente entre los 10 primeros países en cuanto a educación en diversas clasificaciones.

Tres universidades canadienses -la Universidad McGill, la Universidad de Toronto y la Universidad de Columbia Británica— figuran en la lista de las 50 mejores universidades del mundo en 2023. Y ciudades como Vancouver, Toronto y Montreal están consideradas una de las mejores para los estudiantes.

Tasas de matrícula

En lo que Estados Unidos es realmente inferior a Canadá es en el coste de la educación. Si un año de estudios universitarios en Estados Unidos te costará de media unos 22.000 dólares, en Canadá te costará entre 5.000 y 16.500 dólares. La diferencia es muy tangible. Y hablo de programas de uno o dos años. Una licenciatura, por regla general, es más cara en ambos países.

Comparemos también los estudios universitarios. Tomemos dos prestigiosas instituciones educativas: la Northwestern University, en Estados Unidos, y la Universidad de Toronto, en Canadá. El coste de la educación en la universidad estadounidense es de más de 64.000 dólares, mientras que en la Universidad de Toronto el precio de la mayoría de los programas es de 46.000 dólares al año. La diferencia es muy significativa, y la Universidad de Toronto ocupa el puesto 18 en la clasificación mundial de universidades, mientras que la Northwestern University ocupa el 24.

Coste de la vida

No olvide que aún tiene que pagar la vivienda, la comida, la ropa, el transporte y otras cosas para vivir. También en este caso, Canadá tiene ventaja sobre EE.UU. A modo de comparación, en EE.UU. es probable que una habitación cueste más de 1.000 dólares, y por un apartamento de un dormitorio pagará unos 1.700 dólares. Se trata de medias nacionales. En Canadá, se puede alquilar una habitación por 800 dólares y un apartamento de un dormitorio por 1.250 dólares. Por supuesto, depende mucho de la ciudad, pero también en este caso se trata de la media nacional.

Creo que cada dólar ahorrado es importante para un estudiante. No voy a entrar en detalles sobre cada uno de los gastos, pero en Canadá, los servicios públicos, los teléfonos móviles, internet y algunos entretenimientos también son más baratos. Lo único es que la comida y la ropa pueden ser un poco más caras.

Y tenga en cuenta que, aunque Canadá es más barato, el nivel de vida no es peor. Por ejemplo, en el ranking de países más felices, Canadá ocupa el puesto 14 y Estados Unidos el 16. Y en el ranking de países por calidad de vida, Canadá ocupa el tercer puesto, mientras que Estados Unidos el 21. Está claro que es algo en lo que hay que pensar.

Actitud hacia los estudiantes internacionales

Tampoco puedo evitar tocar el tema de las actitudes hacia los estudiantes internacionales. Por supuesto, la gente también viene a Estados Unidos en grandes cantidades, y a Estados Unidos también se le puede llamar tierra de inmigrantes, igual que a Canadá. Te tratarán bien y con comprensión, nadie te mirará raro ni te humillará por venir a estudiar o a vivir, porque mucha gente de estos países recorrió en su día el mismo camino. En cuanto a estudiantes internacionales, las cifras en ambos países son impresionantes. Por ejemplo, Estados Unidos cuenta actualmente con más de un millón de estudiantes extranjeros, y Canadá con unos 800.000.

Sin embargo, sigue habiendo una ligera diferencia en la forma en que el gobierno del país aborda la cuestión de la inmigración. Si quiere emigrar a Estados Unidos por estudios, le resultará difícil. En Estados Unidos no hay programas de inmigración claros y transparentes, mientras que Canadá te da la bienvenida.

En primer lugar, Canadá quiere conceder 500.000 permisos de residencia permanente al año de aquí a 2025 y, en segundo lugar, los candidatos con estudios canadienses son los mejores candidatos a la inmigración y tienen una de las mayores posibilidades de obtener la residencia permanente. Pero no espere que estudiar le resulte fácil. Por supuesto, tendrás que esforzarte mucho para graduarte, puede que tengas que trabajar a tiempo parcial, y luego solicitar la residencia permanente.

Trabajar mientras se estudia

Antes de pasar al tema de la residencia permanente, permíteme que te hable del trabajo. Trabajar mientras estudias es una forma estupenda de compensar al menos parte de tus gastos de matrícula y manutención. Puedes trabajar tanto en Estados Unidos como en Canadá, pero hay matices.

En EE.UU., un estudiante internacional puede trabajar 20 horas semanales mientras estudia y 40 horas semanales durante las vacaciones, pero hay restricciones. No podrás trabajar donde quieras o te guste. Sólo puedes trabajar en el campus de la universidad donde estudias o en algún lugar relacionado con la universidad. Después del primer año, puedes obtener el derecho a trabajar fuera del campus, pero tampoco en todas partes. Y los estudiantes sólo pueden tener la oportunidad de trabajar para cualquier empresa en casos especiales, por ejemplo, si tienen graves dificultades económicas.

En Canadá, las cosas son mucho más sencillas. También puedes trabajar 20 horas a la semana durante tus estudios y hasta 40 horas durante las vacaciones, pero no estás atado a un lugar. Puedes ir al trabajo que quieras.

Trabajar después de graduarse

Ahora te hablaré del trabajo después de estudiar. En teoría, tanto en EE.UU. como en Canadá puedes quedarte y empezar a trabajar después de estudiar, pero ¿qué ocurre en realidad? Después de estudiar en Estados Unidos, un graduado necesita obtener un permiso de trabajo posterior a los estudios, que se llama OPT. Este documento se expide por un máximo de un año, pero no es tan sencillo. Para obtener el OPT, tu institución debe darte una recomendación. Según estadísticas, de 2004 a 2016, menos del 20% de todos los graduados en Estados Unidos que se graduaron durante ese periodo recibieron OPT.

En Canadá, la situación es bastante diferente. Tras graduarse en universidades y escuelas superiores públicas, los licenciados obtienen un PGWP, Post-Graduation Work Permit (permiso de trabajo posterior a la graduación). El periodo es de un año si estudiaste un programa de un año, y de tres años si estudiaste en un programa de dos años o más. No necesitas ninguna recomendación, todo lo que necesitas es un diploma. Según datos oficiales, entre 2008 y 2018, entre el 40% y el 60% de los graduados recibieron permisos de trabajo en Canadá. Es decir, el doble que en Estados Unidos.

De ello se puede extraer la sencilla conclusión de que es más fácil para un estudiante extranjero quedarse en Canadá después de estudiar que en Estados Unidos. Otra ventaja es que el permiso puede tener una validez de hasta tres años, y no de un año, como en Estados Unidos.

Inmigración tras la graduación

Supongamos que te quedas a trabajar. Entonces necesitas obtener un permiso de residencia. ¿Cómo se hace en EE.UU.? Te gradúas en la universidad o en el instituto, haces prácticas en OTP, durante el año de prácticas tienes que encontrar un empleador a través del cual puedas solicitar un visado de trabajo. Y aquí hay matices importantes. En primer lugar, el empleador tendrá que pagar bien por la tramitación de tus documentos, porque serás contratado como extranjero. En segundo lugar, de los muchos tipos de visados de trabajo estadounidenses, el más popular es el H-1B, y el Gobierno empieza a aceptar documentos para él el 1 de marzo de cada año y dura hasta que se llena el cupo. Por ejemplo, este año el límite se alcanzó el 27 de marzo. Y los visados se expiden en octubre.

En general, aunque obtengas el OTP, en la fase de obtención del visado de trabajo hay un alto riesgo de que no te lo concedan y vuelvas a tu país de origen. Si tienes más suerte, podrás solicitar una Tarjeta Verde, es decir, un permiso de residencia, inmediatamente después de obtener un visado de trabajo.

En Canadá, el camino es muchas veces más fácil y menos arriesgado. Te gradúas en la universidad o el instituto e inmediatamente obtienes un permiso de trabajo abierto, PGWP. Esto significa que los empresarios no tienen absolutamente ninguna necesidad de molestarse en contratarte. Ya tienes derecho a trabajar para cualquier empresa sin necesidad de ningún documento adicional para contratar a un extranjero. No hay plazos especiales ni límites de solicitud. Gradúate, solicita un PGWP, consíguelo y podrás trabajar.

Además, Canadá tiene un gran número de programas de inmigración. En teoría, ni siquiera es necesario obtener un PGWP para solicitar la residencia permanente, porque hay programas de posgrado que no exigen trabajar en Canadá. Pero la opción más fiable es obtener un permiso de trabajo, encontrar un empleo y, a continuación, solicitar un permiso de residencia permanente de inmediato o solicitarlo después de un año de trabajo en Canadá. Depende del programa de inmigración, pero tendrás una amplia gama de ellos para elegir.

Por lo que te he contado, puedes concluir que el nivel de educación en Canadá es más o menos el mismo que en Estados Unidos. Pero en Canadá es más barato estudiar, más barato vivir, más fácil conseguir trabajo y más fácil quedarse en el país después de estudiar.

Otra ventaja de Canadá es que podemos ayudarte a entrar en universidades y colegios sin exámenes e incluso sin hacer una prueba de idioma, así como con la obtención de un visado de estudios. Elegiremos una institución, un programa de estudios, te inscribiremos en cursos de inglés si no lo conoces bien y solicitaremos el visado. Nuestra empresa cuenta con consultores experimentados que ya han enviado a muchas personas a Canadá. Contáctenos para obtener ayuda.

Ivanna Pavlenko, consultora de inmigración canadiense regulada

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